Drie ondernemersverenigingen luisteren naar John van Zweden

Twee jaar geleden trapte OHO af met een evenement voor drie ondernemersverenigingen in onze regio. Inmiddels is de ‘netwerk estafette’ een jaarlijks terugkerend event voor de verenigingen in Castricum, Heiloo en Limmen.

Op donderdag 19 oktober 2017 zat de zaal van de Burgerij in Limmen vol, op uitnodiging van de Limmer Ondernemers Vereniging (LOV). Zij hadden spreker John van Zweden uitgenodigd en zo’n tweehonderd ondernemers kwamen luisteren naar ‘de Haagse behangkoning’.
Accentje
Voorzitter Cees Smit opende met gepaste trots de avond met de woorden, dat het “gezellig is in Limmen”. Zijn lokale accentje bleek niets in vergelijking met het accent van spreker John van Zweden. John grapte: “Vorig jaar nodigden jullie spreker Erik Hulzebosch uit en ik hoop dat jullie mijn accentje beter kunnen verstaan…”
Jongensboek
Spreker en ondernemer John van Zweden wordt de Haagse behangkoning genoemd en is nog altijd in het behang en woninginrichting paradijs in Den Haag te vinden. Landelijke bekendheid kreeg hij toen hij in 2002 met een aantal lokale supporters / ondernemers de voetbalclub Swansea City kocht. Een jongensboek wordt hiermee waarheid. Hoe de voetbalclub uit Wales het naar de Premier League schopte vertelde John heerlijk beeldend in de lezing. Een uur lang hingen de ondernemers aan zijn lippen, genietend van zijn Haagse humor en inzichten.
Behangkoning in de Premier League
In het kort: John van Zweden redt in 2002 samen met een paar ondernemende vrienden de voetbalclub Swansea City. Leuk detail: zijn vrouw wist niet dat John dit deed, maar kreeg datzelfde weekend cameraploegen voor de deur (terwijl John in Swansea zat).
Swansea City promoveerde in 2011 naar het voetbal walhalla, de Engelse Premier League. En, zij winnen in 2013 de finale van de League Cup. “We hebben een voetbalclub die bijna dood was naar de top in Europa gebracht”, concludeert John.

In 2016 is de club toch verkocht aan grote investeerders, maar John blijft club-ambassadeur en is “ieder weekend pleitte”.

Zijn verhaal wat klinkt als een fantastisch jongensboek komt daadwerkelijk uit in boekvorm: Behangkoning in de Premier League. EN wereldwijd wordt het verhaal bekend door de BBC-film Jack to a king, the Swansea Story. (door Fox Sports in Nederland uitgezonden)
Zijn inspirerende verhaal zorgde de rest van de avond voor meer dan voldoende gespreksstof. Er werd door de ondernemers van de drie verveningen nog gezellig nagepraat.

Ondernemend Heiloo neemt met veel plezier het stokje voor de Netwerk Estafette weer over.